Georges Rouault: Miserere et Guerre

Georges Rouault, "Obedient Unto Death ...," 1926.
Georges Rouault, "Obedient Unto Death ...," 1926.

Georges Rouault ( 1871-1958 ) is an isolated figure in twentieth-century art, a man who remained outside of the group movements and manifestoes that dominated the century, and was possessed of a fixed and persistent artistic vision. A devout Catholic, Rouault’s faith informed his work, which at times seems to serve as a vehicle for moral judgment and retains vitality and relevance today. Rouault himself said, “All of my work is religious for those who know how to look at it.”

One of the highlights of MOCRA’s collection is a complete set of Rouault’s series of etchings titled Miserere et Guerre. The entire set was first shown at MOCRA in 1994, then in 2000 and again in 2003. Individual prints have been included in other exhibitions, including MOCRA’s two fifteenth-anniversary exhibitions, Pursuit of the Spirit and Good Friday.

Rouault’s project was originally conceived as 100 huge etchings to illustrate two books, Miserere (“Have mercy”) and Guerre (“War”), to be written by poet André Suarès. The books never appeared, but under the strenuous demands of the artist’s publisher and dealer, Ambroise Vollard, Rouault composed the majority of the images between 1914 and 1918 and continued to rework the plates in succeeding years. The 58 images (which can be seen here and here) were finally published in 1927 in an edition of 450 copies, and the copper etching plates were canceled. However, because of Vollard’s untimely death in 1939 and legal struggles with his heirs, the etchings were not exhibited until 1948.

The etchings are landmarks in expanding the technical and expressive range of the print. Rouault’s initial ink sketches were photoengraved onto copper plates. He then engraved, used sandpaper, files, edged rollers, scrapers, and painted with acid to achieve amazing effects. He would often work his plates through as many as twelve and even fifteen states to achieve as much depth, variety and richness as he did in full color paint on canvas. Yet always, technique is subordinated to expression in Rouault’s art.

Georges Rouault, "This Will Be the Last Time, Father!" 1927.
Georges Rouault, "This Will Be the Last Time, Father!" 1927.

Miserere presents a gallery of scenes and characters. Many of them—clowns, kings, and prostitutes—are familiar inhabitants of Rouault’s paintings, joined in the Guerre section by soldiers, generals and war profiteers. Rouault admits some tenderness into Guerre, as with his image of a gothic Madonna and child echoed in a war widow cradling her son.

But the central recurring figure is that of Christ, from the first title plate that resembles some ancient death monument with the bowed head of Christ in the bottom half, to the image of the Man of Sorrows on Veronica’s Veil in the last plate. Rouault’s caption for this plate, “It is by his stripes that we are healed.” (Is. 53:5), suggests that all the suffering, all the blindness and loneliness, all the wish for love and the fact of war, all that has gone before is compassed in the broken body of Christ. For Rouault the divine face reflects suffering, compassion, and finally hope.

Born out of the unprecedented violence of the First World War and Rouault’s intense compassion for the marginalized and underprivileged, the Miserere stand as a singular achievement in the realms of printmaking and religious art. They speak as forcefully and as poignantly today as when they were first printed nearly 80 years ago.

–David Brinker, Assistant Director

39 thoughts on “Georges Rouault: Miserere et Guerre”

  1. I’ve looked at Rouault all my life. A singular figure in the annals of Western art. His work seems to be a reaction to the cataclysmic upheavals of his era. Those upheavals continue to inform and shape our era, keeping an artist like Rouault relevant. Though a work like Ravel’s “La Valtz” was also a reaction to those times, it was a pining over the loss of la Belle Epoche, and had nothing of the feeling for the human tragedy left in the wake of war. Thanks.
    Tim McClure

  2. […] September 2, 2009 in genèse du présent, photography | Tags: blue, genesis, Georges Rouault, greece, photography, silent, tower, winter | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent“ (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  3. […] August 18, 2009 in genèse du présent, photography | Tags: chisinau, genesis, Georges Rouault, memséa, photography, present, stay, violet | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent“ (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  4. […] August 9, 2009 in genèse du présent, photography | Tags: blue, genesis, Georges Rouault, mykonos, paradise, present, road | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  5. […] September 30, 2009 in genèse du présent | Tags: chisinau, default, genesis, Georges Rouault, memory, memséa, moldova, photography, present, yellow | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  6. […] October 19, 2009 in genèse du présent, photography | Tags: athens, beautiful, future, genesis, kamikaze, photography, present, tommorow, yellow | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  7. […] November 28, 2009 in genèse du présent, photography | Tags: aegean, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, god, mer, mykonos, parking, photography, present, sea, solitaire, temple, tourism, winter | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  8. […] December 5, 2009 in genèse du présent, la maison de Caïn, photography | Tags: athens, genèse du présent, genesis, korridalos, la maison de Caïn, monastery, mont athos, mount athos, photography, present, prison | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  9. […] January 10, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: abondon, chisinau, ex-soviet republic, genèse du présent, genesis, moldavie, moldova, photography, present, surrender | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  10. […] January 26, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: athènes, athens, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, greece, photography, X | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  11. […] January 28, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: genèse du présent, genesis, Georges Rouault, lo spasimo, palerme, palermo, photography | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  12. […] February 3, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: cabaret, france, genèse du présent, paris, photography | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  13. […] March 6, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: atene, athènes, athens, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, Miserere et Guerre, oppressed, opprimé, photography | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  14. […] March 12, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: atene, athènes, athens, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, kolonaki, photography | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  15. […] March 29, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: atene, athènes, athens, femme, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, luxe, luxury, photography, woman | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  16. […] May 10, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: genèse du présent, genesis, Georges Rouault, gibellina, photography, sicile, sicilia, sicily | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  17. […] May 19, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: Akademias, atene, athènes, athens, blood, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grafiti, grèce, grecia, greece, πανεπιστήμιο, Ακαδημίας, Panepisimio, photography, sang, wall | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  18. […] July 7, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: advertisement, atene, athènes, athens, car, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, misères, misery, photography, riche, wealthy | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  19. […] July 14, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: greece, athens, photography, genesis, boat, Georges Rouault, athènes, grèce, genèse du présent, atene, grecia, navire, misery, misères, wealthy, riche, Πέραμα, Perama, Ναυπηγική, Shipbuilding | by georges salameh De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  20. […] August 12, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: boat, désespoir, despair, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, Θεσσαλονίκη, απελπισία, μελαγχολία, mélancolie, melancholy, photography, thessaloniki, thessalonique De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  21. […] August 26, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: désespoir, despair, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, Ελλάδα, Θεσσαλονίκη, απελπισία, μελαγχολία, photography De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  22. […] September 10, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: atene, athènes, athens, chemin, deuil, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, Κύθηρα, kithira, Leila, Mourning, photography, ليلى, way De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  23. […] September 13, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: atene, athènes, athens, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, oppression, photography De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  24. […] September 22, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: afficher, défense, france, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, paris, photography, prohibition De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  25. […] October 1, 2010 in genèse du présent, photography | Tags: greece, athens, photography, genesis, Georges Rouault, athènes, grèce, genèse du présent, atene, grecia, Miserere et Guerre, loi, law, hard, dure De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  26. […] October 5, 2010 in genèse du présent, memory&oblivion, photography | Tags: atene, athènes, athens, dure, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, hard, horreur, horror, υπόγειος σιδηρόδρομος, Ομόνοια, μετρό, metro, Miserere et Guerre, omonia, photography, remembrance, souvenir, subway De la série photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

  27. […] November 23, 2010 in photography | Tags: atene, athènes, athens, étincelle, crowd, foule, genèse du présent, genesis, Georges Rouault, grèce, grecia, greece, Miserere et Guerre, oppressed, opprimé, photography, spark De la série Photographique “Genèse du Présent” (2006-…), inspirée par l’oeuvre du peintre Georges Rouault (1871-1958) – Miserere et Guerre […]

Leave a Reply to il arrive parfois que la route soit belle « MeMSéA Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s